良懿号

f15网球场名称(波音公司圈钱产物)

引言

1990年8月2日凌晨2点,伊拉克派出三个装甲师、一个机械化步兵师和兵力规模相当于一个师的特种部队,在战斗机、战斗轰炸机和武装直升机的掩护下,对科威特发动进攻。完全没有任何防备的科威特,立即被准备充分的伊拉克军队打了个措手不及。在进攻开始后仅12个小时内,科威特境内的大部分抵抗便结束了;两天后,伊拉克控制了科威特大部分地区。

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海湾战争期间,美国空军两架F-15E,一架F-15C和两架F-16,飞越科威特燃烧的油井

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第335、336战斗轰炸机中队队徽

为了应对伊拉克入侵科威特的行动,1990年12月18日,美国空军首个换装F-15E“攻击鹰”(Strike Eagle)战斗轰炸机的第336战斗轰炸机中队,进驻位于沙特阿拉伯阿尔卡吉(Al-Kharj)的苏丹王子空军基地(Prince Sultan Air Base)。12月27日,驻扎在北卡罗来纳州(North Carolina)的西摩·约翰逊空军基地(Seymour Johnson Air Force Base)、美国空军中第二个换装F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机的第335战斗轰炸机中队,也进驻了苏丹王子空军基地。

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“沙漠风暴”行动中,苏丹王子空军基地内的F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机

1991年1月17日,代号“沙漠风暴”的行动开始。第335、336战斗轰炸机中队装备的48架(每个中队24架,共计48架)F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机,作为撕开伊拉克严密防空体系的“尖刀”,开始了自己的首秀。从17日凌晨2时43分开始,48架“攻击鹰”在EF-111A“渡鸦”(Raven)电子作战飞机的支援下,轮番对伊拉克境内重要的军事设施,例如SS-1“飞毛腿”导弹发射阵地、伊拉克空军机场、雷达设施、指挥通讯设施等目标,展开轰炸。

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第335战斗轰炸机中队的F-15E“攻击鹰”

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第336战斗轰炸机中队的F-15E“攻击鹰”

在整个“沙漠风暴”行动期间,“攻击鹰”们证明了自己的价值,它们摧毁了大量的军事目标。战后统计,第335战斗轰炸机中队,在伊拉克及科威特被占领区域上空执行了1097次任务,投下了超过2177吨炸弹;第336战斗轰炸机中队,执行了1088次任务,投下了超过2721吨炸弹。

“攻击鹰”的两大问题波音公司圈钱产物,无法“沉默”的F-15,两大买家问半天没买一架

EF-111A“渡鸦”电子作战飞机

进入21世纪后,继续活跃在各个战场上的F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机,逐渐暴露出自身的两大问题,第一是没有配备有源相控阵机载雷达(其最开始配备的是AN/APG-70雷达);第二是属于“天生缺陷”,即56.5平方米的机翼面积,这让其雷达截面积(RCS)高达25平方米(F-15就因此获得了“flying tennis court”,即“飞行网球场”的绰号),非常容易被敌方雷达发现,遭受攻击的几率增大。

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地勤人员正在为F-15E“攻击鹰”安装“适型油箱”

对于没有配备有源相控阵雷达的这一问题,比较容易解决,换装一个新型雷达即可。最后的结果就是为“攻击鹰”配备用AN/APG-79和AN/APG-63(V)相结合的AN/APG-82(V)1雷达(该雷达于2010年1月开始测试,2014具备初始作战能力)。而雷达截面积高的这一问题,就不是那么好解决了。在这一情况之下,波音公司(The Boeing Company)开始尝试降低F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机的雷达截面积(Radar cross-section RCS)。

Silent Eagle“沉默鹰”波音公司圈钱产物,无法“沉默”的F-15,两大买家问半天没买一架

F-15SE“沉默鹰”的风洞模型

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量产造价高达1亿4千万美元的F-22“猛禽”战斗机

降低F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机雷达截面积的概念研究,最早开始于21世纪初。当时,波音公司就在美国空军司令部(Major Commands MAJCOM)的指示下,对包括F-15E战斗轰炸机在内的多种美国空军主要作战飞机,展开了降低雷达截面积的研究。其目的,是为了给美国空军研制出一种能够代替F-22“猛禽”(Raptor)隐形战斗机的机种(“猛禽”的量产造价高达1亿4千万美元)。

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F-15SE“沉默鹰”的风洞模型

而后来的“沉默鹰”(Silent Eagle)项目,正式开始于2008年9月,最初被称为“蒙蒂项目”(Project Monti)。2009年3月17日,波音公司向外界展示了被命名为F-15SE“沉默鹰”的“新飞机”。之所以波音公司能在短短几个月内推出这款新“作品”,是因为他们只是在一架F-15E1原型机(“攻击鹰”战斗轰炸机飞行试验项目中使用的原型机)上,安装了重新设计、带有内置弹舱的“适型油箱”(Conformal Fuel Tank),除此之外,并未进行其它的修改。而在这种情况之下,向外界展示的这款“新飞机”,也只是一个模型,无法进行飞行,只能用于进行地面的相关测试。在向外界展示完毕之后,波音公司在2009年剩余的时间里,继续对F-15SE“沉默鹰”进行优化、测试。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

结构特点

相较于之前的F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机,F-15SE“沉默鹰”主要在以下两方面出现了变化。

1. 改进了航电系统:安装了数字电传飞行操纵系统,配备雷神公司(Raytheon Company)的AN/APG-82(V)1有源相控阵雷达(AESA)、英国BAE系统公司(BAE Systems plc)的DEWS数字电子对抗系统。电子对抗系统,能够在不对自身机载雷达、雷达预警装置产生影响的情况之下,压制敌方雷达设备。

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机身左侧“适型油箱”中的内置弹舱

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F-15SE“沉默鹰”机首

2. 降低雷达截面积:机体表面喷涂雷达波吸收材料(Radar-Absorbing Material RAM),机体两侧安装带有内置弹舱(四个武器挂架)的“适型油箱”(在安装这种“适型油箱”之后,航程下降333至370公里;不过其是用螺栓进行固定,这也代表着可以根据实际使用需求,决定是否更换普通、带外武器挂架的“适型油箱”来提高载弹量及航程,更换所需时间为2至2.5小时),双垂直尾翼向外倾斜15度。另外,主翼下没有设置外武器挂架,但可根据实际情况选装两个。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

口头上的“沉默鹰”波音公司圈钱产物,无法“沉默”的F-15,两大买家问半天没买一架

F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

虽然波音公司F-15SE“沉默鹰”项目的负责人马克·贝斯(Mark Bess),在2009年的公开展示时,曾宣传“沉默鹰”是一种将低可侦测性技术(low observable technology)与高载弹量完美结合的产物,它能够满足那些买不起F-35“闪电II”(Lightning II)战斗机、但又想拥有隐身飞机国家的需求。但实际上,F-15SE“沉默鹰”并不像他所说的这样先进,因为它根本不具备隐身能力。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

存在问题

在说F-15SE“沉默鹰”为何不具备隐身能力之前,咱们先来说说隐身技术、也就是低可侦测技术是如何达到的。

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外形奇特的F-117隐身战斗轰炸机,低可侦测技术的集中体现

雷达的工作方式,就是通过发射电磁波,照射到物体表面再反射回接收天线的这一过程,来达到探测的目的。而低可侦测技术,就是通过各种办法,来让电磁波无法再反射回去,或反射回去极小部分,来达到隐身之目的。目前,公开的低可侦测技术主要有以下三点组成:

1. 减少反射信号的强度,即通过在物体表面喷涂雷达波吸收材料,或者采用特殊材料,来达到减少反射信号强度之目的。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

2. 改变反射信号的方向,是利用物体的外形,将入射的信号反射到其他方向上,让雷达天线无法在该方向上获得足够的信号强度。

3. 降低自身发散的信号。即在上述两点基础上,严格控制物体自身发出的各种信号,例如雷达、通讯、发动机以及其他电子、机械设备散发出的噪音。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

在大致了解到低可侦测技术后,咱们回过头来,看看F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机。虽然波音公司为了降低其雷达截面积,采用了在机体表面喷涂雷达波吸收材料、武器内置、改变垂直尾翼角度的办法来解决,但这些改动只能称之为“小打小闹”。

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F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机

前面说到过,自F-15“鹰”(Eagle)战斗机基础上而来的F-15E“攻击鹰”,继承了前者的“先天缺陷”,即56.5平方米的机翼面积(这让其拥有了高达25平方米的雷达截面积)。而自“攻击鹰”基础上的“沉默鹰”,同样保留了这一“先天缺陷”。外形存在的问题,可不是说喷一层雷达波吸收材料、把武器内置、改变一下垂直尾翼角度就能弥补的。如果要是这么简单就能弥补的话,那估计所有的战斗机稍微改造一下,就都能成为“隐身战机”了。

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YF-23使用的就是“S”型进气道

另外,具备低可侦测性的飞机,必须通过在进气口安装挡板,或改变进气道结构(例如YF-23就使用了“S”型进气道)的办法,来让雷达电磁波无法发现发动机叶片,但F-15SE“沉默鹰”采用的还是直通式进气道。

尾声波音公司圈钱产物,无法“沉默”的F-15,两大买家问半天没买一架

以色列F-35I

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沙特F-15SA

说F-15SE“沉默鹰”多用途战斗机,是波音公司用来“圈钱”的产物一点不为过。2009年3月,波音公司就准备将其卖给以色列,沙特等国,但后来,以色列在与波音公司就购买“沉默鹰”讨论之后,于2010年8月,购买了洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)的F-35“闪电II”战斗机;2012年,曾考虑购买72架“沉默鹰”的沙特,购买了F-15SA战斗机。从这些情况来看,F-15SE“沉默鹰”只是一款名不其实的战斗机。

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